All posts by Sirpa Aho

Suomennettu ja lyhennetty kertomus Lehdoista

Pari päivää sitten panin tänne pitkän englanninkielisen artikkelin Ella Lehdosta, alueemme tehonaisesta 1930-luvulta ja eteenpäin. Tässä asiat selvällä suomen kielellä ja vähän lyhyemmässä muodossa:

Alkuvuosien vaikuttajia: Ella ja Charles Lehto

Ella syntyi Törmässä Suomessa, tuli ylioppilaaksi 1915. Hän jatkoi opintojaan: kirjanpitoa, kieliä, bisnestä, Helsingin Työväenopistossa, missä kaikessa häntä opasti hänen kuuluisa tätinsä Miina Sillanpää.

Miina Sillanpäästä (Vilhelmina Riktig 1866-1952) tuli Suomen ensimmäinen naispuolinen ministeri 1926. Miinalla ei ollut muodollista koulutusta, mutta tämä eteenpäin pyrkivä, suorasanainen, ja selväjärkinen toiminnan nainen eteni liike-elämässä ja toimi pitkän uran kansanedustajana.

Ella tuli New Yorkiin paremman palkan toivossa 1920, meni naimisiin Charles Lehdon kanssa 1923, ja he muuttivat Miamiin 1931, ja 1932 Lake Worth. Ella ja Charles tekivät ahkerasti työtä, menestyivät liiketoimissaan, ja olivat sekä Elks Klubin että Lions klubin johtavia jäseniä.

Oman työnsä ohessa he olivat mukana aloittamassa ensimmäistä Suomalaista Klubia 1935. Klubi vuokrasi E-kadun Haalia tansseihin ja kokoontumisiin, mutta kokoontui myös Elks klubin Haalissa toiminnan alkuvuosina. Vuodelta 1943 olevissa pöytäkirjoissa mainitaan, että Lehdot toimivat monissa Suomalaisen klubin tehtävissä. Suomalainen klubi kokoontui viikottain tansseihin ja kaikki tulot lähetettiin USO:lle, punaiselle Ristille, ja myöhemmin Suomeen. Helmikuussa 1945 velvoitettiin rahastonhoitaja Emil Leino huolehtimaan orpolasten kassasta kunnes aukeaa tie Suomen rahalähetyksille, sekä valittiin Ella Lehto ja Albin Moisio avustamaan Leinoa rahan lähetyksessä. Suomalainen klubi, joka Tammikuun 22 päivä 1944 nimettiin  Finnish American Tourist Clubiksi, lähetti Suomeen huomattavia summia rahaa. Helmikuun 27 päivä 1946 päivätyssä kirjeessä Martta Salmela-Järvinen kiittää Suomen Sosiaalidemokraattisen työläisnaisliiton puolesta avustuksista, jotka he olivat saaneet vastaanottaa Miina Sillanpään välityksellä sotaorpojen avustukseen käytettäväksi. Mahtoi Miina Sillanpää olla ylpeä sisarensa tyttären toiminnasta Floridassa.

Suomalaisesta Klubista 1944 eronnut Finnish Workers Educational Club  alkoi etsiä omaa kokoontumispaikkaa 1940-luvun puolivälissä. Se löytyi, ja Kenttähaali  rakennettiin Lehto Real Estate Company of Lake Worth:lta hankitulle maalle, jonka Ella ja Charles Lehto erottivat omasta alueestaan. Kenttähaaliin johtava katu kantaa vieläkin nimeä Lehto Lane.

Toisaalla Suomalainen Turistiklubi hankki tontin Väinö ja Elin Heinoselta ja rakensi 1948 tontille ensimmäisen haalirakennuksen. Nykyinen Suomi Talo sijaitsee edelleen samalla Heinosilta hankitulla tontilla Lantanassa.

Suomalaisten historia Floridassa

WP_20170124_14_06_23_Pro

Kaikki kuuntelimme korva tarkkana, henkeä pidätellen, kun historian professori William  Copeland piti todella upean esitelmän Suomi Talossa suomalaisten saapumisesta Floridaan. Meidän lyhyt historia täällä Floridassa on jäämässä unholaan. Onneksi jotain tietoa sentään on tallessa. Suomi Talon suojissa on aika paljonkin tietoa, ne vaan pitää löytää sieltä ja tuoda julkisuuteen.

Tällainen kirjoitus on julkaistu 1976 ilmestyneessä juhlakirjasessa. Tietääkö kukaan kirjoittajaa?  Kenen isoäiti oli Ella Lehto?

Tämän mukaan Suomalainen Klubi, nykyisin Amerikan-Suomalainen Turistiklubi, on perustettu jo 1935, joskin rekisteröity paljon myöhemmin!

Finnish-American Bicentennial 1776-1976 booklet:

Florida March 22-28, 1976

FLORIDAN ISO ÄITI

Ella Lehto has a famous aunt Miina Sillanpää, the first woman Senator of Finland. Ella herself was born in Törmä, Finalnd and finished High School in 1915. She then went to Helsinki where she continued her schooling in the Työväen Opisto, where she studied English, Bookkeeping and a business education course for three years under the wise guidance of her forward-looking Aunt Miina.

During Ella`s earlier school years she had studied languages, which came easy for her – among them were Swedish, Spanish, German, some Russian and, of course, Finnish. She admits to be conversant in four languages but the Russian is getting rusty.

After the Business Education Course, Ella applied and got a job as cashier in the famous Elanto, a large Finnish corporation where she worked for 3 years.

But when Aunt Miina`s friends visited from America and asked Ella how much money she made a month, and explained that she could make the fabulous amount of $50 a month in America, Ella was not happy. In fact, she immediately began to make plans to leave for this Utopia.

But America did not prove to be so wonderful. In 1920 Ella accepted a position as a lowly maid – a great difference from the business field in which she had been. She was determined to do her best and progress further.

When the opportunity came for her to advance, she accepted a position at the Työväen Talo and met many charming people. Among them was Charles Lehto, a designer of furniture – a trade he had learned in Finland.

Charles was immediately attracted to this very well educated and lovely young lady,  Ella. He courted her diligently for 2 years and finally sprung the question. Ella was a little dubious because he had been married previously, his wife having died of Spanish flu, and he had three daughters by the previous marriage. She realized there would be problems being a step-mother to the 2 older girls. The youngest had been adopted by another family because her mother died when she was two.

Finally Charles convinced the winsome Ella and they were married by a Justice of the Peace in New York in 1923.

Both Charles and Ella, being people of determination to succeed at the marriage and having high aspirations for their family, really pulled together as a team.

Soon after the marriage ceremony, they bought a rooming house in the exclusive area of Central Park West in New York City. Ella was the one who put her all into it. She cleaned 17 rooms every day with no modern coveniences except a carpet sweeper.

Charles continued to work as master craftsman at the Reed Corp. of New York. They were so affluent after five years they decided to go to Finland to show off their family to relatives. They had a lovely time, but much to their chagrin, when they returned to America everyone was having problems with employment. The `Great Crash of 1929` had occurred and when Charles went back to work in the Reed Corp., his salary was reduced by half. In order to keep up their current standard of living, Ella enrolled in the famous Schrafts Restaurant to learn and work as a waitress.

Then times improved and Ella and Charles moved to Miami in 1931. He found a job as a chauffeur for a family and she worked an Epicure Buffet, owned by Finns, Mr. and Mrs. Alex Kallio.

All the time they were in Miami they looked for a business to buy but all of the ones for sale were beyond their means. However, undaunted, they continued to work and look.

Then opportunity opened its doors when a husband of a family died in Lake Worth, leaving his widow with the business. She was only too glad to sell at a price the Lehtos were willing to pay. This was in the year 1932 and their business was known as Lehtos Bar and Grill, 110 North Dixie. They both worked diligently in the business and after 7 years, John Rostan of the first Real Estate establishment of Lake Worth area suggested Charles and Ella work for his company. They both were happy to leave the daily routine of a Bar and Grill.

Ella was good in the business field, having done well in school in Helsinki. Charles, on the other hand, had joined the Palm Beach Lions and was on its Board of Directors, as well as a staunch member of the Elks. This, added to the fact that many of the Finnish descendants began to move into the Palm Beach-Lake Worth area, made Ella`s and Charles`first adventure into real estate successful.

Besides working at the business of promoting the area,  Ella and Charles helped organize the first Finnish Club 1935. The group rented a club room at No E. Street and held many activities. She admits they were a lovely couple on the dance floor.

From this original group the Finnish American Tourist Club was organized on land purchased from Wäinö and Elin Heinonen.

Kenttä Haali was built on land across the road on property owned by the Lehtos and which they subdivided. The road leading to Kenttä Haali retained the name Lehto Lane, named after the original promoters, Ella and Charles Lehto, owners by then of the Lehto Real Estate Company of Lake Worth, Florida.

Ella also was very active in many women`s organizations of the area. She has been Lion`s Auxiliary President, as well as member of Anna Miller Circle organized by the Women Elks, and Business and Professional Women`s Club, of which she is still an active member at the age of 75. In fact, in 1955 she was a delegate from Florida to the International Business and Professional Women`s Club Conference in Switzerland.

Their home on 227 Forum Drive, College Park, an exclusive area of Lake Worth, was open to many lovely parties and dinners with such distinguished guests as Democratic U.S. Senator Claude Pepper.

Charles Lehto was honored by the Lions Club for his diligent work at treasurer in 1947-1948 and continued to work at the Real Estate Business until his death in 1954 at the age of 63.

Mauno Nikander bought the business in 1954 and continues to advise Ella about her business affairs as a very dear friend.

Ella worked in the Nikander Real Estate offices 2 years after the death of her dear husband Charles and finally retired at the age of 73.

Ella has not sit still since her husband passed on. She organized the Finnish Radio program over WLIZ at Nikander`s suggestion in 1962 and carried it on until 1974. Some of the features Ella remembers were a daily poem and a `Word for the Wise`saying.

She has traveled extensively in Canada, Europe, Mexico and the U.S.A. She enjoys telling of quotes from the Jack Paar Program – `Brittish most interesting, Italians most enjoyable, Tahitians and Brazilians friendliest, French seldom smile`, and Fred Allen`s quote `French ideal is eating and shrugging shoulders. No one is as eloquent at shrugging their shoulders as the French.`Also, `French lift their eyebrow as if to say `You don`t know what you are talking about – or you`re idiotic`.

Ella continues to enjoy her family – younger daughter Orvokki (Lehto) Johnson whose husband is a postal clerk in Maryland, and second oldest Helve (Lehto) Dynan whose husband is with the New York Educational Dept. of Woonsocket Tour Lines of New York.

She is a fabulous woman who has enjoyed life to the fulliest and will continue to contribute her share to make this wonderful United States of America, to which she came so many years ago to find a fuller life, a better place in which to live, because she is our dear Ella Lehto.

Floridan karjalaisten 50v juhla 14.1.2017

Jälleen saimme nauttia sekä upeasta että herkullisesta tapahtumasta. Kuinkas muuten, olihan kyseessä Floridan Karjalaisten 50-vuotisjuhla. Karjalaiset ovat liikkuvaa väkeä, evakkomatkalla, juuriltaan irrotettuina. Ilahduttavan pitkään Floridan Karjalaiset ovat pitäneet majaa Suomi Talossa, ja toivomme että hyvä meno jatkuu pitkälle tulevaisuuteen.

P1320786 copy Piirakkatalkoissa keittiö suorastaan kuhisi väkeä. Iso sali oli muuttunut melkein Karjalan koivikoksi punaisilla ruusuilla ja neilikoilla höystettynä.

P1320803Karjalaisen valmistama pitopöytä oli vailla vertaa kaikkine karjalaisine herkkuineen. Ohjelma oli ilo seurata. Upea juhlapuhe, kunnianosoitukset aikaisemmille puheenjohtajille, ja erityisesti stipendi kolmannen polven karjalaiselle oli loistava valinta. P1320816 copy

Ilta jatkui tanssin ja arpajaisten merkeissä. Harvoin osuu kolme arpajaisvoittoa samalle henkilölle, mutta sen me kaikki olimme todistamassa. Aplodit kolminkertaiselle voittajalle!

Ja aplodit Karjalaisille, ja upealle yleisölle!

Ja vuosihan on vasta alullaan, katsokaapa tapahtumakalenteria ja ilmoituksia, paljon hyvää ja hauskaa tulossa, kuten karaoke, lettuaamiainen, myyjäiset, tanssit, lounas, ja vuosikokous. Myös alkava viikko tulee olemaan yllätyksiä täynnä, ethän halua jäädä paitsi!

No olihan viikonloppu Suomi Talossa

Oli todellinen unelmaviikonloppu, talo täynnä tapahtumaa. Tällaista se meidän toiminta Suomi Talossa on parhaimmillaan. Tehdään yhdessä, syödään hyvin, pidetään hauskaa, ja juhlitaan.

Torp1320602-copystaina me Turistiklubin monitoimimiehet ja -naiset teimme ison hankintamatkan paikallisiin kauppoihin. Perjantaina talo täyttyi tuoreen pullan tuoksusta. Voi Kielikoulu, joka perjantai opiskelua häiritsee mitä herkullisimmat tuoksut keittiöstä! Keittiöläiset pyörittivät noin 60 pullapitkoa ja kymmenkunta bostonkakkua. Myös myyjäispöydät lastattiin lauantai-aamua varten. Perjantai-ita kului iloisesti karaoken merkeissä, ei tunnusteta miten myöhään.

p1320630-copyAamuherätys klo 5 monelle meistä, ja eikun letunpaistoon. Jälleen kerran noin 200 nälkäistä sai vatsan täyteen lettuja ja teki edullisia löytöjä myyjäisistä.  p1320637-copy
Hädin tuskin saimme lettupannut talteen, kun Pohjalaiset saapuivat kalakeiton tekoon.

Iltapäivällä Karjalaiset kokoontuivat vuoden ensimmäiseen kuukausikokoukseen. Sen tulokset saamme nähdä ja kokea viikon päästä Karjalaisten 50v juhlissa.

p1320651-copyKorsuorkesteri odotteli ovella jo  ennen viittä. Tanssit jatkuivat puoleen yöhön, polkkaa, jenkkaa, valssia, tangoa, foxtrottia, ja kaikilla oli niin mukavaa. Karjalaiset työvuorokuukauden merkeissä tarjosivat keittiöstä herkulliset lohivoileivät ja tekivät kaikin puolin maanmainiota työtä. Baarissa iloiset Maila ja Tuija palvelivat asiakkaita iltamyöhään.

p1320652-copySunnuntai-aamulla varhain Pohjalaiset saapuivat keittämään maailman parhaan lohikeiton, ammattitaidolla, eikä kukaan jäänyt nälkäiseksi.

Kiitos Pohjalaisen perusteellisuuden, keittiön siivous sujui kuin tanssi vaan, kahvipannutkin suorastaan sädehtivät perusteellisen kuurauksen jäljiltä.

Iltapäivällä olikin vaikea uskoa, että nyt kotiin sunnuntai-iltapäivää viettämään.  Ethän jäänyt paitsi tästä hauskasta? Jos jäit, niin liity seuraan!

Miljoonat kiitokset jäsenistölle, jäsenseuroille, ja ystäville, olette upeaakin upeampia.

Mielenkiinnolla odotamme mitä seuraava viikonloppu tuo tullessaan!

 

Hyvää Uutta Vuotta kaikille Suomi Talon jäsenille ja ystäville

LogoSuomi Talossa tapahtuu paljon, ja kulissien takana vielä enemmän. Vuosi 2016 oli täynnä toimintaa. Juhlia järjestimme koko talvikauden. Kesän aikana talossa kävi vuokralaisia. Teimme lisäksi monta isoa parannusta kuten ulko-ovet uusittiin, tehtiin täydellinen keittiön remontti sähkö- ja putkitöineen, ja juhlasalin lattia hiottiin ja lakattiin todella upeaksi.
Syksy pyörähti käyntiin kuin varkain. Nyt on jo itsenäisyyspäivät ja joulut juhlittu, ja uusi vuosi vastaanotettu. Tapahtumat jatkuvat tauotta, katsokaapa ensi viikonlopunkin ohjelmaa!
Hyvänä uuden vuoden lupauksena puheenjohtaja päätti ruveta kommentoimaan ihan julkisesti menneestä, tulevasta ja tällä hetkellä olevasta.
Ettepä arvaa, miten paljon säästettiin tänäänkin, kun Ari ja Jukka huolsivat ja korjasivat kaksi isoa pakastinta, ja Marja ja Sirpa ottivat hyvin palvelleen astianpesukoneen huoltoon. Niitä tullaan tarvitsemaan!
Huomenna tiistaina 3.1.2017 kokoontuu SISU panemaan talteen joulu- ja uudenvuoden koristeet. Sanomme bye-bye myös kauniille joulukuusellemme. Aika siirtyä uusiin aiheisiin. Tavataan Suomi Talossa,

Terveisin
Sirpa